Alvaro Barsi
Fisarmonica,  amore  mio.....a  love  story  with  the  accordion,
                                    by  ALVARO  BARSI
Growing  up  in  postwar  Italy  of  the  1950's,  it  was  painfully  obvious  that  many  of  the  daily  necessities  of  life  were  in  short  supply.  Some  were  not  available  at  all,  especially  for  the  " regular  folk "  who  lived  a  basic,  often  spartan,  lifestyle.  These  people  may  have  been  " al  verde ",  or  short  in  their  financial  resources,  yet,  most  were  cultured  and  eager  patrons  of  the  arts  and  yearned  for  every  possible  occasion  when  beautiful  music  or  humorous  plays  would  become  available  in  their  city,  or  within  reach.  Alas,  these  were  infrequent,  or  too  expensive. But.....there  was  always  Sunday!
Sunday,  much  like  a  miniature  Mardi  Gras  or  Carnival,  was  the  weekly  miracle  which  prompted  almost everyone  to  tend  to  their  most  basic  calling:  the  enjoyment  of  life's  pleasures! Couples  would  start  dressing  after  lunch  and a  nap  on  Sunday,  and  prepare  to  go  out  to  dance  the  " Liscio ",  or 
"Smooth "  by  late  evening  and  until  past  midnight,  either  indoors  or  out,  by  the  shell,  where  the  band played.  The  components  of  the  band,  named   "orchestrina ",  usually  wore their characteristic  white  coat, dark  pants,  and  tie.  They  were  regarded  very  highly  by  their  audience,  and  were  perceived  as  artists. The  lead  instrument... the  king...was  the  accordion.  Perhaps  a  white  mother  of  pearl  Scandalli,  or  a Soprani..  The accordionist  stood  at  the  very  front  of  the  stage,  close  to  the  dancers,  and  gave  a  rich  and  skillful  rendition  of  each  piece  while  backed  by  a  four  or  five  piece  band,  invariably  pervading  dancers  and  listeners  with  a  wonderful,  unique  sensation  of  melody,  pleasure,  and  romance  throughout  the  evening,  playing  tangos,  beguines,  slows and  romantic  danceable " numbers ",   popular  songs,  or  fast,  rhythmical  pieces.  Some  of  the  titles  might  have  been " Blue  Tango ",  " Siboney ",   " Siempre  en  mi  Corazon ",  " La  Cumparsita ",  " La Violetera",  " Tango  delle  Rose ",  " Chitarra  Romana ",  as  well  as  polkas,  or  musette  waltzes  and  a  virtuoso  piece  now  and  then  in  between  dances.  There  was  always a  cool  breeze  at  night,  perhaps  a  scent  of  pines,  and  the  locale  may  have  been  surrounded  by  colorful  lanterns.  Many  Italian  families  were  started  there...
Also,  with  the  beginning  of  each  new  season,  from  city  to  village,  one  could  forget  all  their
worries  and  blissfully  spend  weekends  of  fun,  food,  music,  dancing  and  friendship  by  partaking  of  a  yearly  " sagra "  festival,  with  many  townships  presenting  local  foods  or  wines, organized  by  different  communities  and  held  either  downtown,  in  the  farmland,  on  the  hills,  or  by  the  sea.
In  Florence,  for  example,  the  " Festa  del  Grillo ",  or  cricket  fair  was  and  is  the  big  event  for  the  Ascension  season.  Parents  would  buy  their  children  a  tiny  cage.  then  an  attractive  tuscan  cricket  with  golden  markings,  and  a  piece  of  lettuce.  The  child  was  instantly  smiling.  There  were  all  types  of  food  vendors  selling  local  goodies;  there  were  rides,  special  events  and,  above  all,  music  and  " Stornelli "!  Florence,  seat  for  the  region  of  Tuscany,  has  its  own  version  of  the  stornello,  a usually  humorous  or  satyrical  ballad  sang  to  a compelling  duple time  which  seems  to  demand  participation.  Rome,  in  Latium;  Naples,  in Campania,  and  most  of  the  20  regions,  or  counties,  have  their  version  of  this  song  form.
At  these  events,  there  would  often  be  a  central  band  with  an  accordion.  As  soon  as  I  heard the  music, like  many  others,  I used  to  run  and  watch in order  to  see  how  such  wonderful  sounds  were  being  produced.  It  was  exciting  every  time,  and  the  sounds  were  unforgettable.  Soon,  some  of  the  people  would  start  dancing...or  listen  to  the  music  while  having  a  picnic,  happy  to  be  there  with  the  gentle  breeze,  lasagne,  salame,   wine,  and  each  other.  Due to  its  versatility,  portability,  and  ability  to   be  a  complete  instrument,  the  accordion  also  became  a partner  of  groups  traveling  short  or  long  distances on intercity buses, on ships, or on day picnic outings.  One  of  the  teenagers  at  our  Boy  Scout  den  in  Florence  used  to  be  the  musician  of  choice,  and  carried  his  eighty  bass  grey  accordion,  minus  the  case,  on  all  trips.  All  present  joined  and  sang  rounds  or  mountain  songs,  making  the  trip  even  more  fun!
On  occasion,  one  could  attend  a  musical  afternoon  or  evening  featuring  an  accomplished  accordionist,  sometimes  with  accompaniment.  Usually  the  pieces  heard  were  original  compositions  written  for  the "fisarmonica" and not  " imported "  from  other  instruments  or  from  songs;  these  were  special  performances,  where  one  could  see,  feel  and  hear  how  versatile  the  accordion  can  be,  and  how  pleasant  its  sound.  The love  felt  by  Italians  for  the  accordion  has  always complemented  the  business  of  building  them. Not  only  is  the  very  yearly  World  Championship  held  in  Castelfidardo,  but  one  can  easily  find  a  more  or  less  accomplished  " volunteer "  playing  at  a  local  factory...perhaps  one  of  the  employees,  to  be  continued  after  hours.
To  this  day,  accordion  music  can  be  heard  right  in  the  streets  in  Italy,  often  played  by  a  blind  man  or  an  older  child,  waiting  for  handouts.  The  money  may  be  meager,  but  the  music  is  the  best.  OF  COURSE,  IT'S  ACCORDION  MUSIC!
Having  lived  here  in  Dallas  since  1972,  I  bring  with  me  these  wonderful  mental  pictures  which  I  enjoy sharing  with  all  of  my  friends  at  the 
Texas  Accordion  Association during  meetings,  or  one  on  one.  I  feel  that  these  images  add  to  the  romance  of  the  instrument  and  of  its  music.  As  an  added  bonus,  when  traveling  back  to  Italy,  it  is  always  a  priority  for  me  to  bring  back  some  original  Italian  or  French  musette  accordion  music.  For  example...during  a  group  trip  with  13  accordionists  and  enthusiasts  in  1996,  Nick  Ballarini  played  several  pieces  at  the  Castelfidardo  Accordion  Museum,  being  allowed  to  use  local  icon  Professor  Volpi's  Scandalli  accordion.  As  thanks,  we  were  each  given  some  collections  of  Italian  composers  for  the  accordion.  The  publisher  was  " Ardiente ",  from  Emilia.  I  contacted  the small  company,  and  found  that  the  owner  and  founder  was  Piero  Leonelli,  a mature  musician  who  composes,  performs  and  publishes  his  own  accordion  music.  So, I  placed  an  order,  and  received  3  music  booklets,  including  waltzes,  mazurkas,  tangos,  polkas,  beguines,  and  slows.  They  are  performed  by  Mr.  Leonelli  on  his  chromatic  " C "  system Beltuna.      I like  these  compositions  very  much,  and  enjoy  playing  some  of  them  at  our  meetings.  Part  of  what  impresses  me  about  them  is  their  clear,  exact  rendition,  played  mostly  on  a  lighter  Italian  musette  setting  with  orchestral  accompaniment.  Another  outstanding  Italian  accordion  composer  is  Gigi  Stok,  who  wrote  lasting  music  in  a  brilliant  style  which  highlights  the  accordion  as  a  lead  instrument.  While  in  Italy  this  June,  I  also  met  a  gentleman  in  Arezzo  who  plays  a  chromatic  and  composes  accordion  music  as  a  hobby.  He  was  happy  to  share  some  with  me.
Music  is  wonderful...
My  Favorite  Links
Texas  Accordion  Association
Accordion  World
Accordion  Sound  of  Mario
Peter Soave
Gary Dahl
Accordion hobbyist builder UK
Buy sheet music online...
More to come.......
Free sheet music online...
More free music online...
Your accordion into a MIDI...
2000 TAA Convention Pics
...and more pictures.
Hosting by WebRing.