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Arthur Rimbaud
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Paul Verlaine: Arthur Rimbaud, Page 8
by Harold Nicolson (1921).

"Listen," he says, "to the confession of my companion in Hell," and then in a sobbing monotone the "vierge folle" is forced to utter her humiliating plaint:

Je suis esclave de l'Époux infernal, celui qui a perdu les vierges folles. . . . Je suis veuve. . . . J'étais veuve . . . mais oui, j'ai été bien sérieuse jadis, et je ne suis pas née pour devenir squelette ! . . . Lui était presque un enfant. . . . Ses délicatesses mystérieuses m'avaient séduite. J'ai oublié tout mon devoir humain pour le suivre. Quelle vie ! La vraie vie est absente. Nous ne sommes pas au monde. Je vais où il va, il le faut. Et souvent il s'emporte contre moi, moi, la pauvre âme. Le Démon !—C'est un démon, vous savez, ce n'est pas un homme. . . .Je l'écoute faisant de l'infamie une gloire, de la cruauté un charme. . . . Il avait la pitié d'une mère méchante pour les petits enfants. . . . A côté de son cher corps endormi . . . que d'heures des nuits j'ai veillé, cherchant pourquoi il voulait tant s'évader de la réalité. Je reconnaissais,—sans craindre pour lui,—qu'il pouvait être un sérieux danger dans la société. Il a peut-être des secrets pour changer la vie? . . . Hélas ! je dépendais bien de lui. Mais que voulait-il avec mon existence terne et lâche ? . . . J'avais de plus en plus faim de sa bonté. . . . Par instants, j'oublie la pitié où je suis tombée: lui me rendra forte, nous voyagerons, nous chasserons dans les déserts, nous dormirons sur les pavés des villes inconnues, sans soins, sans peines. Ou je me réveillerai et les lois et les mœurs aurant changé,—grâce à son pouvoir magique. . . . Il m'attaque, il passe des heures à me faire honte de tout ce qui m'a pu toucher au monde, et s'indigne si je pleure. . . . Hélas ! il y avait des jours où tous les hommes agissant lui paraissaient les jouets de délires grotesques ; il riait affreusement, longtemps. Puis, il reprenait ses manières de jeune mère, de sœur aimée. S'il était moins sauvage, nous serions sauvés ! Mais sa douceur aussi est mortelle. Je lui suis soumise. Ah ! je suis folle ! . . .

Drôle de ménage !

In all literature it would be difficult to find a more cruel or a more revelatory piece of writing. The whole of Verlaine's character is there. His impulsiveness, his weakness and his dependence. How skilfully Rimbaud ridiculed Verlaine's hesitation to abandon his home and family! What dazzling prospects of travel and adventure he held out to him! What sojourns under alien stars and in the exotic indolence of southern climates! They would be free; they would be immaterial: they would be alone together in some far and irresponsible island! What was civilised domesticity but a peculiarly squalid form of suicide? What was human duty but a facet of the bauble of convention? These things were well enough for "the others"—for the prudent, the docile and the old. But for youth and genius? Youth must respond to its privileges; it must be winged and relentless; it must escape.


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AUTHOR: Harold Nicolson (1921).
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TITLE OF WEBSITE: Poetic SpacePUBLISHER: Lannie Brockstein
DATE PUBLISHED/LAST UPDATED: Mar 14 2014URL/WEBPAGE ADDRESS:
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