[m a l a c a n d r a]

Microbiografía de Abraham Merritt

Agustín Jauretche

Agustín es nativo de Chascomús (provincia de Buenos Aires, Argentina), donde vive actualmente. Posee en su estancia una estupenda colección de literatura gauchesca y una abundante hemeroteca de fanzines y revistas de fantasía y ciencia ficción que utilizó para esta biobibliografía de Abraham Merritt.


Colaboración especial para malacandra

Abraham Merritt nació el 20 de enero de 1884 en Beverly, New Jersey, Estados Unidos. Cuando tenía diez años su familia su mudó al sur de Philadelphia. Un año después de abandonar la secundaria, Merritt trabajó para un abogado y se involucró en una estafa, obteniendo la sugerencia posterior de buscar trabajo en otro lugar. Comenzó a estudiar derecho en la Universidad de Pennsilvania, pero abandonó por falta de dinero. En 1902 trabajó en The Philadelphia Enquirer, donde conoció a doctores e investigadores y se familiarizó con el método científico. Un año más tarde, debido a un escándalo político lo "invitan" a tomar unas vacaciones en México, donde aprovechó para investigar las ruinas mayas de la península de Yucatán.

Cuando regresa al Philadelphia Enquirer, en 1905, trabaja de jefe de redacción nocturno. En 1912, mientras trabajaba como corresponsal para el Sunday American Magazine de la cadena Hearst, recibió una oferta para trabajar como editor adjunto en The American Weekly, el suplemento dominical de mayor circulación en aquel entonces. Fue editor asistente hasta 1937, cuando muere el editor principal y William Randolph Hearst lo asciende a ese puesto: a partir de entonces Merritt trabajaba como periodista durante el día y escribía de noche. Merritt se casó dos veces, la primera en la década de 1910 con Eleanore Ratcliffe, con quien adoptó una hija; luego de enviudar, veinte años después, se casó con Eleanor Humphreys Johnson, periodista.

El 8 de enero de 1934 Abraham Merritt cenó con H. P. Lovecraft en Gramercy Park. Si bien –como acota incisivamente Guillermo García– HPL no menciona a Merritt en su ensayo sobre el horror en la literatura, de ese encuentro comentó que Merritt "es un verdadero genio de lo macabro, conoce todo sobre mi obra y la alienta". Lovecraft también conocía toda la obra de Merritt desde "The Moon Pool" (publicado en el All-Story el 22 de junio de 1918). Quizás para Lovecraft pasó desapercibido el hecho de que Merritt le había rendido homenaje en varios pasajes de Dwellers in the Mirage (Argosy, enero-febrero de 1932), donde aparece Khalk’ru the Kraken, una criatura pulpoide que deambula en el desierto de Gobi, clara alusión a Cthulhu.

Merritt poseía una gran biblioteca con muchos libros sobre y de ocultismo, además de ser fanático de las revistas "pulp". También era aficionado a la jardinería, se dedicaba a las plantas relacionadas con la brujería y los hechizos, llegó a tener una colección de 67 especies; amaba las plantas exóticas, principalmente las raras y venenosas. Según algunas enciclopedias, escribió artículos sobre botánica y descubrió, junto a Silas Weir Mitchell (1829–1913, médico especialista en enfermedades nerviosas que en 1896 experimentó con peyote), algunas drogas psicodélicas. Merritt murió el 21 de agosto de 1943 en Indian Rocks Beach, estado de Florida.

Su primer relato, "Through the Dragon Glass" se publicó en All-Story Weekly el 21 de noviembre de 1917; otros afirman que su primer relato publicado fue "The People of the Pit", en Weird Tales, 1917. Fueron, sin embargo, la publicación del cuento "The Moon Pool" (All-Story, 1918) y de "The Conquest of the Moon Pool" –novela por entregas, publicada entre febrero y marzo de 1919– y su posterior aparición en forma de libro (The Moon Pool, 1919) las que le darían fama como escritor de ficción.

Publicó ocho novelas y un libro de cuentos: Burn, Witch, Burn; Creep, Shadow, Creep y Seven Footprints to Satan, relacionadas con el ocultismo. Descolló en la literatura fantástica con Dwellers in the Mirage, The Face in the Abyss, The Metal Monster y The Ship of Ishtar (considerada lo mejor de su producción). El volumen The Fox Woman and Other Stories (1949) recopila sus cuentos, varios completados por el artista Hannes Bok. El libro A. Merritt: Reflections in the Moon Pool (1985) contiene una biografía y muchos cuentos, fragmentos, poemas y cartas inéditos.

 

Bibliografía

The Moon Pool. New York: Putnam, 1919.
The Ship of Ishtar. New York: Putnam, 1926.
The Face in the Abyss; The Snake Mother. New York: Liveright, 1931.
Seven Footprints to Satan. Argosy All-Story, 1927 (como libro en 1928).
Dwellers in the Mirage. New York: Liveright, 1932.
Burn, Witch, Burn. New York: Liveright, 1933.
Creep, Shadow! New York: Doubleday, 1934.
The Challenge from Beyond. Fantasy Magazine, 1935. Junto a H. P. Lovecraft, R. E. Howard, C. L. Moore y F. Belknap Long ("round-robin")
The Metal Monster. Argosy, 1920. Como libro en New York, Avon, 1946.
The Fox Woman and other Stories. New York: Avon Book, 1949.

 

Bibliografía en español

Los habitantes del pozo
(The People of the Pit, 1917)

  • en Los Cuentos Fantásticos , n° 23, 1949 (México: Enigma), como "Los pobladores del abismo".
  • en Nueva dimensión n° 13, 1970. (Madrid, Ediciones Dronte), como "Los habitantes del pozo".
  • en Antología de Relatos de Espanto y Terror nº 20. Barcelona: Dronte, 1974. Como "Los habitantes del pozo". ISBN: 84-366-0052-5

A través del dragón de cristal
(Through the Dragon Glass, 1917)

  • En Los Cuentos Fantásticos , n° 21, 1949 (México: Enigma), titulada "El vidrio de los dragones".
  • En Fan de fantasía, n° 8, 1983 (Madrid)

Tres líneas de viejo francés
(Three lines of old french, 1919)

  • en Futuros Ilimitados. México: Novaro, 1973. (Colección Nova-Dell ; 168) como "Tres líneas de viejo francés".

El estanque de la Luna
(The Moon Pool, 1919)

  • El estanque de la Luna. Alcalá de Henares : Río Henares Producciones Gráficas, 2001. 352 p. ISBN: 84-95741-05-9

La Nave de Ishtar
(The Ship of Ishtar, 1926)

La mujer del bosque
(The Woman of the Wood, 1928)

  • en Los Cuentos Fantásticos , n° 29, 1950 (México: Enigma), como "Las mujeres del bosque".
  • en Nueva dimensión n° 114, 1979. (Madrid, Ediciones Dronte).
  • en Antología de Relatos de Espanto y Terror nº 31. Barcelona: Dronte, 1975. Como "Las mujeres del bosque".

Las siete huellas de Satán
(Seven Footprints to Satan, 1928)

  • Las siete huellas de Satán. Madrid: Fanzine Bucanero, julio 1997. (Colección Abordajes ; 1).

¡Arde, bruja, arde!
(Burn, witch, burn!, 1932)

  • Arde, bruja, arde. Molino, Barcelona, 1935. (Biblioteca Oro ; n° III-31)
  • ¡Arde, bruja, arde!. Madrid, Anaya, 1994. 216 p. (Última Thule ; 10). ISBN: 84-207-5764-0

Los desafíos del más allá
(The Challenge from Beyond, 1935)
round-robin escrito junto a Robert E. Howard, Frank Belknap Long, Catherine L. Moore y Howard Phillips Lovecraft

  • en Las Mejores historias de Horror, recopiladas por Forrest J Ackerman. Barcelona: Bruguera, 1969 (Libro Amigo ; 94). ISBN: 8402005497

¡Arrástrate, sombra, arrástrate!
(Creep, shadow, creep!, 1943)

  • Arrástrate, sombra, arrástrate. Madrid, Anaya, 1994. 276 p. (Última Thule ; 11). ISBN: 84-207-6008-0

 

Webliografía

En español, resulta de suma utilidad la bibliografía recopilada en cYbErDaRk.Net:
http://www.cyberdark.net/autores.php3?cod=654

En inglés puede accederse a los siguientes textos de Merritt:
The Fox Woman and other stories
The Metal Monster
The Moon Pool
Dwellers in the Mirage

disponibles para download en eBooks@Adelaide (The University of Adelaide, Australia):

http://etext.library.adelaide.edu.au/aut/merritt_abraham.html

Es muy interesante el archivo de The Fox Woman and other stories, porque
Contiene: The Fox Woman -- The People of the Pit -- Through the Dragon Glass -- The Drone -- The Last Poet and the Robots -- Three Lines of Old French -- The White Road -- When Old Gods Wake -- The Women of the Wood.

En tanto que
The Metal Monster
en el Electronic Text Center de la University of Virginia Library puede leerse por capítulos online o bajar a PC el texto completo:

http://etext.lib.virginia.edu/toc/modeng/public/MerMeta.html



malacandra, Año 7, Número 17, enero 2004

21/01/2004
http://webspace.webring.com/people/gg/giorda/17garcies.htm
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