To Mutiply Nouns

Following are some guidelines for making German nouns plural with examples.

ONE-SYLLABLE NOUNS

Masculine (most add umlaut and end in -e)

der Ball, die Bälle                   der Gast, die Gäste                 der Fuss, die Füsse
der Sohn, die Söhne               der Zug, die Züge                   der Hof, die Höfe
der Arzt, die Ärzte                 der Bus, die Busse                  der Tag, die Tage
der Tisch, die Tische              der Freund, die Freunde          der Brief, die Briefe

Compound noun examples: der Brieffreund, die Brieffreunde,      der Fussball, die Fussbälle
€ Note that it is the last noun in a compound that is made plural, just as in English.

Neuter (most add -e)

das Jahr, die Jahre                   das Boot, die Boote
das Stück, die Stücke               das Spiel, die Spiele

There is a small group, mostly neuter, which require an -er ending in the plural. These always umlaut.

das Dorf, die Dörfer                 das Bild, die Bilder                 das Buch, die Bücher
das Kind, die Kinder                 das Land, die Länder             das Haus, die Häuser
das Buch, die Bücher                das Gasthaus, die Gasthäuser

Feminine (add -e and umlaut)

die Nacht, die Nächte                 die Stadt, die Städte              die Maus, die Mäuse
die Hand, die Hände                  die Angst, die Ängste

There are a few one-syllable nouns which add -n or -en:

die Frau, die Frauen                    die Zeit, die Zeiten               die Zahl, die Zahlen
der Herr, die Herren                    der See, die Seen                 das Hemd, die Hemden


NOUNS WITH MORE THAN ONE SYLLABLE

Masculine and Neuter nouns ending in -el, -en, and -er generally add nothing. A few masculine nouns take an umlaut.

der Onkel, die Onkel                        der Mantel, die Mäntel
der Apfel, die Äpfel                         der Enkel, die Enkel
der Garten, die Gärten                     der Hafen, die Häfen
der Koffer, die Koffer                      der Sommer, die Sommer
der Keller, die Keller                        der Vater, die Väter
der Bruder, die Brüder                     der Brieftrager, die Briefträger

das Viertel, die Viertel                      das Fenster, die Fenster
das Essen, die Essen                        das Glauben, die Glauben
das Zimmer, die Zimmer                  das Theater, die Theater

(exceptions: der Vetter, die Vettern    der Nachbar, die Nachbarn)

Masculine nouns ending in -e, add -n in the plural:

der Junge, die Jungen                       der Name, die Namen
der Kollege, die Kollegen                  der Verwandte, die Verwandten

Most all other masculine nouns add -e and few umlaut:

der Abend, die Abende                     der Monat, die Monate
der Bericht, die Bericht                     der Beruf, die Berufe
der Gastwirt, die Gastwirte                der Anzug, die Anzüge

Neuter (most add -e and do not umlaut):

das Magazin, die Magazine                das Geschenk, die Geschenke

Nouns of foreign origin (cognates) generally add -s in the plural:

der Park, die Parks                            das Kino, die Kinos
der Kuli, die Kulis                              das Büro, die Büros
das Cafe, die Cafes                            das Hotel, die Hotels
das Auto, die Autos

A few Neuter nouns require no change, except the article die:

das Gebäude, die Gebäude                  das Mädchen, die Mädchen
das Fräulein, die Fräulein

Feminine (add -en; those ending in -e, add only -n)

die Farbe, die Farben                           die Schule, die Schulen
die Woche, die Wochen                       die Klasse, die Klassen
die Zeitung, die Zeitungen                    die Einladung, die Einladungen
die Partei, die Parteien                         die Krankheit, die Krankheiten

Those ending in -in require -nen in the plural:

die Freundin, die Freundinnen                die Nachbarin, die Nachbarinnen
die Lehrerin, die Lehrerinnen                 die Ärztin, die Ärztinnen

Those few which end in -el or -er, take only an -n ending:

die Semmel, die Semmeln                      die Schwester, die Schwestern

Even fewer are those ending in -er which only umlaut:

die Mutter, die Mütter                            die Tochter, die Töchter


For additional help:

  • Plurals of German Nouns


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