GENDER: MASCULINE, FEMININE, AND NEUTER!

Thanks to the likes of such renown historical figures like the Bible-translating Martin Luther and the fairy-tale kings, the Grimm brothers, all nouns in German have gender and are indicated by the article preceding them. For masculine the article is der, for feminine it is die, and for neuter it is das. What follows are general guidelines to help you to determine the gender of a given noun.


MASCULINE (der)

Nouns referring to male beings: der Junge, der Mann, der Kater, der Bulle.

Persons referred to by their occupation: der Lehrer, der Arzt, der Soldat

(€ note: all can specify a female by the addition of -in; die Lehrerin, die Ärztin).

Names of calendar events (days, months, seasons, holidays) and directions: der Montag, der Januar, der Winter, der Weihnachten, der Norden.

Most nouns ending in -el, -en, -er, ig, -ich, -ling: der Löffel, der Wagen, der Teller, der Pfennig, der Teppich, der Frühling. (important exceptions: die Gabel, die Butter, das Messer, das Zimmer, das Fenster, das Wetter, die Mutter, die Tochter, die Schwester)

Infinitives used as nouns (gerunds) are always neuter: das Glauben, das Essen. Most nouns formed from verbs without the -en suffix are masculine: der Biss, der Streit, der Pfiff, der Schein, der Flug.


FEMININE (die)

Nouns referring to female beings: die Frau, die Kuh. Two exceptions: das Mädchen, das Fräulein

Most trees, fruits, and flowers: die Tanne, die Banane, die Rose. (exception: der Apfel)

Nouns ending in -e, -ei, -ie, -heit, -keit, -schaft, -ik, -in, -ion, -tät, -ung, -ur: die Liebe, die Partei, die Familie, die Krankheit, die Freundlichkeit, die Mannschaft, die Politik, die Nachbarin, die Nation, die Rarität, die Wohnung, die Diktatur.

Numerals: die Null, die Fünf

Most abstract nouns: die Kraft, die Tat


NEUTER (das)

Nouns referring to young beings: das Kind, das Kalb, das Küken.

All diminutives with endings -chen and -lein: das Mädchen, das Fräulein, das Häuschen

Names of cities, most countries, metals, chemical elements: das historische München, das moderne Deutschland, (articles are used only when the name is modified), das Gold, das Kupfer, das Eisen, das Silber, das Helium.

(€ exceptions: die Schweiz, die Türkei, die Tschechoslowakei, der Iran, der Irak, die Vereinigten Staaten, der Stahl, der Wasserstoff, der Sauerstoff).

€ Countries which are not neuter are always preceded with their articles: Wir besuchen die Schweiz.

Nouns ending in -tum, -ment, -ium, -nis: das Christentum, das Instrument, das Gymnasium, das Museum, das Datum, das Erlebnis.

Infinitives used as nouns (gerunds): das Leben, das Essen.

Most with a Ge- prefix: das Gebirge, das Gebäude, das Gepäck.


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