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FAQ (Frequently Asked Questions) by Jorn Barger
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            ASCII ART FAQ  by  Jorn Barger       11 December 1993

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ASCII ART FAQ
by Jorn Barger

Purpose: to promote more creative use of the ASCII character set on
Internet, especially for _page layout_ and _animation_, and the
development and distribution of tools to facilitate this.

Justification: Ascii art will continue to be the appropriate,
populist technology for graphics on Internet, for some years to
come... so we might as well get good at it!  (There's still lots of
untapped potential...)

There's such a range of newsreading environments, that few of the
ideas offered here will work the same for everyone. If we want to do
this right, we need to get a sense of where these differences are
most serious.  (White-on-black displays vs b-on-w, for one...)


******************
 Contents of FAQ:
******************

- Samples of page-layoout and animation
- The ASCII character set: problems and potential
- The line-draw character palette
- Line-draw ascii fonts
- Esthetics: texture, gesture
- Greyscale character palettes
- ASCII anti-aliasing
- An 'asciify' algorithm for anti-aliasing pbm bitmaps, with sample

This last topic may have the most *practical* utility-- it should
allow archives of GIFs and JPEGs to offer compact catalogs of
thumbnails *in the form of simple text files*.

Thruout the faq, I'll be raising questions about things I don't
know, that I'd like to be able to answer in future updates.
Feedback is *very* welcome.


Here's some samples of ascii page-layout:


              1 9 9 3

The central             |"|
bargraph shows >>>>>>>> |m| <    =---------
the total               |m| 1                  This rightmost bargraph,
number of      |"|      |m| <    .             turned sideways, shows
newsgroups,    | | <    |m| 2    .             the *distribution* of daily
log 10         | | 9    |m| <    .             volume for all newsgroups.
(groups_total) | | <    |m| 3    ]             (msgs_per_group)
(~5000)        | | <    |m| <    ]
               |m| 6    | | 4    ]]            Here, most newsgroups are
        >>>>>  |m| <    | | <    ]]            still way under 100 msgs
This leftmost  |m| <    | | 5    ]]]]          per day.  One group in ten
bargraph is    |m| 3    | | <    ]]]]]]]       tops this level.
a logarithmic  |m| <    | | 6    =---------
display of     |m| <    |_|      0  100  200
total Usenet   |m| 0            msgs/day/group
readership,    |_|
(subs_total)           5000 groups
(~1,000,000)  1 million readers



 1 9 8 8                    1 9 9 3                 1 9 9 8: the nightmare?
(wild guesses)
      |"|                       |"|                       |"|
      |m| <  =---------         |m| <  =---------         |m| < =---------
      |m| 1                     |m| 1                     |m| 1 ]
|"|   |m| <               |"|   |m| <  .            |"|   |m| < ]]
| | < |m| 2               | | < |m| 2  .            | | < |m| 2 ]]
| | 9 |m| <  .            | | 9 |m| <  .            | | 9 |m| < ]]
| | < | | 3  .            | | < |m| 3  ]            |m| < |m| 3 ]]
| | < | | <  .            | | < |m| <  ]            |m| < |m| < ]]]
| | 6 | | 4  ]            |m| 6 | | 4  ]]           |m| 6 |m| 4 ]]]]
| | < | | <  ]            |m| < | | <  ]]           |m| < |m| < ]]]]]]
|m| < | | 5  ]]           |m| < | | 5  ]]]]         |m| < | | 5 ]]]]]]]]
|m| 3 | | <  ]]]]         |m| 3 | | <  ]]]]]]]      |m| 3 | | < ]]]]]]]]]
|m| < | | 6  =---------   |m| < | | 6  =---------   |m| < | | 6 =---------
|m| < |_|    0  100  200  |m| < |_|    0  100  200  |m| < |_|   0  100  200
|m| 0      msgs/day/group |m| 0                     |m| 0
|_|                       |_|                       |_|
     500 groups               5000 groups                50,000 groups???
100,000 readers           1 million readers         100 million readers


Current editors/ word processors assume that you want your text
elements to hug the left margin, effectively a 'sideways gravity'
that must be carefully counteracted.  It's easy to screw up (which
the warlorders call 'tabdamage').  If your wp offers typeover-mode,
that's likely to work better than insert-mode, for preventing
tabdamage.

Here's a primitive animation (that also illustrates the use of
lineweight to simulate depth).  The protagonist is just a circle
with a heavy ascii lineweight, abstractly representing a character
named Joy Hoy:

            _+m"m+_
           Jp     qh
           O       O
           Yb     dY
            "Y5m2Y"

The faster your modem, the nicer this works:


==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:. /.../..:H   .   .

              |   ]   : ./       \         | . . . I://.//./ /::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.: /.//...:H ..
              |   ]  / /           \ \     |    :. I.:/.//.//..:I  .:   .
  _+m"m+_     |   ]/  /               \    | .  ,  H:../// /./::H  . ..
 Jp     qh    |  /                  \   \  | ., .  I./:/../// .:I  ,  . ,
 O       O ___|/     /               \    \|____;__H:. ////:/./:H_________
 Yb     dY
  "Y5m2Y"           /
__________________  /                                           __________
    _______"_____                        =======_=======_===_===__________
==========================================================================

==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//... ..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I://.//. //::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
                  ]  / /           \ \     |    :. I.:/./ .//..:I  .:   .
           _+m"m+_ /  /               \    | .  ,  H:../////./::H  . ..
          Jp     qh        J888888888888h  | ., .  I./:/../ //.:I  ,  . ,
   ______ O       O  /    88 \\\  \ \ \ 88 |____;__H:.// //:/./:H_________
          Yb     dY      88 \\\\\\ \\\ \ 88
           "Y5m2Y"  /    8 \\\\\\\\\\ \\  8
 _________________  /   J888888888888888888h                   __________
    ______"______      8OO8XX [YBNNDY] XX8OO8 ==_======_====_===__________
==========================================================================

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                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//.../..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I: /.//.// ::I      ,
              |   ]   :/      [==] \       | .     H:.://.//...:H ..
              |   ]  / /     [d==b]\ \     |    :. I.:/.//.//..:I  .:   .
              |   ]/  /       "  "    \    | .  ,  H:.. ////./::H  . ..
              |  /       _+m"m+_    \   \  | ., .  I./:/..////.:I  ,  . ,
    __________|/     /  Jp     qh    \    \|____;__H:./ ///:/./:H_________
                        O       O
                    /   Yb     dY
 _________________  /    "Y5m2Y"                                __________
    _______"_____                        =======_=====_=====_===__________
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                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .    .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//.../..:H   .   .
              |   ]   : ./    w  \         | . . . I://. /.///::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
              |   ]  / /           \ \     |    :. I.:/.//./ ..:I  .:  .
              |   ]/  /               \    ' .  ,  H:../ ///./::H  . ..
              |  /                  \   _+m"m+_ .  I./:/..////.:I  ,  . ,
    __________|/     /                 Jp     qh __H:./// /:/./:H_________
                                       O       O
                    /                  Yb     dY
 _________________  /                   "Y5m2Y"                 __________
    _______"_____                         ___===_====_======_===__________
==========================================================================

==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//.../..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I:/ .//.// ::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
              |   ]  / /           \ \     |    :. I.:/.//.//.. !  .:   .
              |   ]/  /               \    | .  ,  H:..///  _+m"m+_ . .
              |  /                  \   \  | ., .  I./:/.. Jp     qh  . ,
    __________|/     /               \    \|____;__H:./ // O       O  ____
                                                           Yb     dY
                    /                                       "Y5m2Y"
 _________________  /                                           __________
    _______"_____                        =======_===_=======_===__________
==========================================================================



*************************
 The ASCII character set
*************************

The American Standard Code for Information Interchange supplies a
character-assignment for each number from zero to 127 (7F in
hexadecimal).  As I understand it, Internet protocols are optimized
for this seven-bit range--if you're trying to ftp an eight-bit-wide
file, you have to specially request 'binary' transmission.  (So the
opposite of binary, here, is *ASCII*.)

Only the numbers from 32 to 126 (20 to 7E hex) are defined as
*printable* characters (the others are defined as control codes):

    0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A B C D E F
  =--------------------------------
2 |   ! " # $ % & ' ( ) * + , - . /  <- <- <- 20 hex is the
3 | 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 : ; < = > ?           blankspace
4 | @ A B C D E F G H I J K L M N O
5 | P Q R S T U V W X Y Z [ \ ] ^ _
6 | ` a b c d e f g h i j k l m n o     7F is non-printing
7 | p q r s t u v w x y z { | } ~   <-  in the US ("rubout")

Unfortunately, this narrow standard ignored the needs of many other
cultures: the British 'pound' sign, letters with accents in French
and Scandinavian alphabets, etc., which led them to introduce slight
modifications to the standard, making the following symbols (at
least) non-universal:

   {^ `       { curly brace 1   ^ caret  ` backquote
    #| }       # hatch/hash mark   | pipe  } curly brace 2
     ~\         ~ tilde    \ backslash
    ]$[@      [square brackets]  $ dollarsign   @ at-sign

[The test-graphic is vaguely a woman with a rose in her teeth, on my
screen anyway...]

Furthermore, even within the US, different typefaces assign
significantly different shapes to some characters, for example:

"|" (C7)  is sometimes drawn as a continuous line, sometimes broken
in the middle.
                              ...@...     ...@...   (So this becomes a
"^" (5E) may be anything from ..@.@..  to ..@.@..   'Pinocchio' smiley:
                              .......     .@...@.        { ;^)
Similarly with "<" and ">".   .......     @.....@       (...doesn't it?))

Depending on your character set, any of these may be the blackest
black: @#%* (I'm often seeing people choosing "#", which on my
screen looks totally blotchy.)

Any of these may display at different heights: ~^*-=+

Lettershapes may have serifs or not, and ascenders and descenders
may be straight or curved. (Proportionally-spaced fonts, as opposed
to monospaced, are of course *hopeless*.  On the Mac, I favor Monaco
9, for its simplicity.  Courier is another normally-monospaced
family.)

Even monospaced fonts may display with different aspect ratios
(v:h), at least within GUIs, which can turn circles into ellipses
and squares into rectangles.  Different newsreaders may space the
lines differently, too, with the same outcome. (What was the IBM-
monochrome aspect-ratio?)

For Internet transmission, you can assume the display is 80
characters wide, although if you trim this a bit it will allow
images to be e-quoted without wrap-around. (If you use all 80, can
the CR cause wraparound in some pagers?)

Normal screen height is 24 or 25 lines, but when you're laying out a
page you should assume you'll use a control-L before and after each
screenful of text, to maintain the alignment, and this turns out to
limit the height to 22 lines.



*********************************************
 Line-draw vs. greyscale character palettes
*********************************************

Most ascii art so far has leaned almost entirely on less than twenty
of the available characters-- what might be called the 'line-draw'
character palette:

           / \ | - _ =
           . : ' ` " ~

           < > ( ) [ ]

Here's a cute example of the potential of this palette, a pastiche
that re-combines an incredibly cool self-portrait by Jonggu Moon and
a state-of-the-art dragon (off rec.games.mud, I think, but I got it
2ndhand and missed the credit).  Notice, though, how the lines are
mostly the same weight, creating a flatness:

                                      _   __,----'~~~~~~~~~`-----.__
                                   .  .    `//====-_             ___,-' `
                   -.            \_|// .   /||\\  `~~~~`---.___./
             ______-==.       _-~o~  \/    |||  \\           _,'`
       __,--'   ,=='||\=_    ;_--~/_-'|-   |`\   \\        ,'
    _-'        '    |  \\`.   '-'~7  /-   /  ||   `\.     /
  .'    //// ||     |   \\ \_    /  /-   /   ||      \   /
 / ____  O-O--=     |     \\.`-_/  /|- _/   ,||       \ /
,-'     ( ^ _/\_ --_ \     `==-/  `| \'--===-'       _/`
        /\~-\/  \   `-|      /|    )-'\~'      _,--~'
       /|`/ _ \_ \    '-~~\_/ |    |   `\_   ,~             /\
      / | : U_/  /         /  \     \__   \/~               `\__
      \(__:__ \_/      _,-' _/'\ ,-'~____-'`-/                 ``===\
        =@=====       ((->/'    \|||' `.     ~`-/ ,                _||
       |       |                 \_     ~\      `^---|__i__i__\--~'_/
      /   |   |                 __-^-_    `)  \-.______________,-~'
     /   /|   |                //,-'~~`__--^-  |-------~~~~~'
     |  | |  |                        //,--~~`-\
     |__| |__|
     /#_)  |#\


Tools for pasting clip-art *with appropriate 'hidden-line removal'*
do not exist, so one must settle, for now, for a word processor with
rectangular cut and paste. (Nisus on the Mac, MS Word in recent
upgrades?)

The animation sample at the beginning of this FAQ uses mostly
linedraw, but also a bit of greyscale in the foreground (darker
lineweight) and in the far-background (lighter weight).  *Greyscale
ascii art normally assumes you're displaying dark letters on a light
background*.  This won't be true for many pc-monochrome monitors.

(Here's a page, again.  Notice also how a degree of 'random noise'
adds to the sense of realism, like avoiding using too-straight lines
or too-symmetrical shapes.)


==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//... ..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I://.//. //::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
                  ]  / /           \ \     |    :. I.:/./ .//..:I  .:   .
           _+m"m+_ /  /               \    | .  ,  H:../////./::H  . ..
          Jp     qh        J888888888888h  | ., .  I./:/../ //.:I  ,  . ,
   ______ O       O  /    88 \\\  \ \ \ 88 |____;__H:.// //:/./:H_________
          Yb     dY      88 \\\\\\ \\\ \ 88
           "Y5m2Y"  /    8 \\\\\\\\\\ \\  8
 _________________  /   J888888888888888888h                    __________
    ______"______      8OO8XX [YBNNDY] XX8OO8 ==_======_====_===__________
==========================================================================



************************
 ASCII fonts (linedraw)
************************

Here's some ascii fonts that use only the linedraw palette.  (I'd
like to collect full alphabets for these.)  Notice that they all use
the underscore for the topline of the letters, so an almost-full
line of blank must be left above them:
 ___  _           _  _             _       _____
|   || |_  ___  _| ||_| ___  __  _| |_    /  ___\  ___  __ ___   ___
| | ||  .\/ ._\/.  || |/ ._\|  \|_   _|   | / __  / _ \ | /   \ / _ \
|___||___/\___/\___||_|\___/|_|_| |_|     | \_\ \ | __/ |  /\ | | __/
                                          \_____/ \___/ |_| |_| \___/
 _  __  __      __  _     __   ___  __  __  ___  _  _
| |/ / / _|    / _|| |   /  \ | __|/ _|/ _|| __|| \| |
|   ( ( (_    ( (_ | |_ | __ || __|\_ \\_ \| __||    |
|_|\_\ \__| [] \__||___||_||_||___||__/|__/|___||_|\_|
  ___  __ __  ___  ____   ___    ____ _____  ___  _____  ___  ____
 /   \|  |  |/   \|    \ /   \  / ___|  ___|/   \|_   _|/   \|    |
| =+= | =+= | =+= | =+= | =+= | \__ \|  ___| +=+ | | | | +=+ | +=+
 \___/|__|__|__|__|__|\_\__|__| |___/|_____|__|__| |_| |__|__|____|

                             /\
  ___/\___      ___   __  __(__) __  _______
_/  __/\  \/\  /   \ |  |/  ___\/  \/   ___/
\___ \_/     \/ _/\ \| _/  /|  |    \  / ____
_/  | \   \/  \ \_/  / \_  \|  |  |  \ \/  _/
\  ___/\__||   \____/|  |\__/__|__|   \_   |
 \/        |____/    |__|         |____/|__| /\
                                    ___     (__)_____________  ___________
                                    \  \/\  |  |____  \____  \/   \_____  \
                                   _/     \ |  | _|/  / _|/  / _/\ \__|/  /
                                   \   \/  \|  | \_   \_\_   \_\_/  /\_   \_
                                    \__||   |__|  |\___/ |\___/____/  |\___/
                                        |____/ |__|   |__|         |__|

Here's an especially readable box font (in tumbling-dice mode):
       __     ____         __   ____         __   __
      /\ \   /  \_\       / /\ /  \ \       / |\ / /\
     /  \_\ / /\ |_|     / / /| /\ \ \     /  ||/ / /
    / /\ | |\ \/ /_/_   / / / \ \/  \ \   /   |/ / /
   /  \/ |_| \  __ \_\ /_/ /   \  /\ \_\ / /|   / /
  / /\ ./_/   \ \ \/_/_\_\/     \ \ \/_// / |  / /
  \ \/ |_|     \ \_\ /_/\        \ \_\ /_/ /|_/ /
   \__/_/       \/_/ \_\/         \/_/ \_\/ \_\/

And an impressively tiny one:
  ________    ________
 / /_  __/\  /\ \__  _\
/___/_/_/\/  \ \___\_\_\
\___\_\_\/    \/___/_/_/

Warlorders call most ascii fonts "BUAFs", for butt-ugly ascii font.
(buaG substitutes G-for-graphic.)  I'm on the lookout for fonts that
might pass for butt-beautiful, and I'll settle for butt-bearable...
:^)  Here's my new favorite (anybody know Jules?):

     _|  _|  _|  _|     _|_|_   _|_|_
     _|  _|  _|  _|     _| |/   \|_
 _|  _|  _|  _|  _|     _|/         \|
 \|_|_/  \|_|_/  _|_|_| \|_|_|  \|_|_/

For page-layout, the linedraw palette is useful for making boxes and
frames, which adds to a screen's 'page-appeal' in the same way a
picture-frame sharpens the look of a wall-poster.



*********************
 Texture and gesture
*********************

I experienced a personal ascii-art epiphany last winter, on seeing a
few signatures where people used this: _/ as a tile, which provides
an amazing sense of *texture*:

            _/
         _/  _/
      _/  _/  _/


Another (flatter) sort of
       texture:                    The same, randomized:

    *::*::*::*::*::*::*::*        ::*:::::***:::::::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        :::::::**::::::*::::*:
    *::*::*::*::*::*::*::*        :*::*:*::*::::*::::*::
    *::*::*::*::*::*::*::*        :::*::::::*::*:*::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        ::*:*::::*:*::::::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        ::::::*:*::::*::::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        *::::::::**:::::::::**
    *::*::*::*::*::*::*::*        ::::*::::::*:::::*::::

If your wp's macro-language includes a random-number function, you
can generate textures by writing a 'Spatter' macro that fills a
rectangle with the letters of any string, randomly scattered.


                      _/ _/
                      _/  _/
                   _/      _/
                  _/        _/
                _/          _/            _/ _/
             _/         _/ _/           _/      _/
                       _/               _/       _/
                      _/              _/_/       _/     _/
                      _/                         _/     _/
As far as I know,      _/                        _/    _/
the first appli-             _/  _/ _/ _/     _/ _/   _/
cation to allow            _/ _/        _/ _/_/_/    _/
the use of a mouse      _/            _/             _/
to draw ascii         _/            _/_/ _/        _/
*gesturally* will    _/              _/     _/   _/_/
be Matt Mora's       _/              _/      _/  _/
AsciiPaint (for Mac), _/            _/
now in beta. (Watch    _/
for announcements.)    _/_/
It made this easy:         _/ _/ _/




*****************
 ASCII greyscale
*****************

ASCII art has its roots in the technology of *mosaics*.  Most
mosaics use small elements with a single, solid colorshade.  By this
standard, ASCII offers 95 shades of grey!  (When I was small, a
design firm in my town built a hi-tech mosaic mural for the Wright
Brothers museum in Dayton, Ohio, a wall-sized version of that
classic b&w photo of their first flight, built out of inch-square
tiles in about eight shades of grey-- only instead of solid greys,
they used (fractally) tiny black-and-white 'icons', which
represented other scenes from the Wrights' career, covering a scale
from very light to very dark...)

Here's an approximate, partial greyscale ascii palette (still
assuming white background):

      .'`,^:";~
     -_+<>i!lI?
     /\|()1{}[]   (I'm looking for feedback about where this doesn't work,
     rcvunxzjft   for non-Mac-Monaco displays.)
     LCJUYXZO0Q
     oahkbdpqwm
     *WMB8&%$#@

(If an eighth bit were available to toggle the background color
between black and white... would this help a lot?)

Of course, more than eight shades of grey is probably overkill, not
least because the lettershapes contribute so much distracting
'noise' that fewer is probably better.

@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J............@@@@@@JJJJJJ@@@@@@@@@@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J.................@@JJJJ@@@@JJ@@@@
@@@@@@..@@@@@@@@@@@@@JJJ...........@@@@@@@@@@@@@@JJ@@@@
@@@@@@J.JJJJ@@@J@@@@@@@@J........@@.JJJ..@@@@JJJ.JJJJ@@  The more you
@@@@..JJ....@@JJ@@@@@@@@J........@@.J..JJ@@@@@@J...JJ@@  squint, the better
@@@@JJ....J.J.....J.@@@@...........JJJ.JJ..........JJ@@  this looks!
@@@@JJ....J.J.....J.@@@@............JJJ............JJ@@  Notice that it
@@JJJJ..J..........J@@@@...............JJJJ........JJ@@  uses only three
@@JJJJ..J..........J@@@@..................J........JJ@@  greys (or a
@@JJJ..............J@@@@J..........................JJ@@  'black', a white
@@JJJ.............JJ@@@@J..........................JJ@@  and one grey.)
@@JJJJ.........J.J@@@@J...........................JJJ@@
@@JJJJJ.......J.JJ@@@@J...........................JJJ@@  [This example is
@@JJJJJ.......J.@@JJ@@....J........................@@@@  far from being
@@JJJJJ.......JJ@@JJ@@..JJJ........................@@@@  optimized, even at
@@JJJJJ.........JJ@@..............................J@@@@  this low res...]
@@JJJJJJ...J.JJJJJ@@.............................JJ@@@@
@@@@@JJJJJJJ@@JJJJ@@@JJJ@@@JJJ..................J@@@@@@  (Aren't the J's
@@@@@@JJJJJJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJJJJ.J.....JJ@@@@@@  annoying?)
@@@@@@@@JJJJJJJJ.J@@@@@@@@@@@JJJ...............@@@@@@@@
@@@@@@@@JJJJJJJJJ.JJ@@@@@@@@J................@@@@@@@@@@
@@@@@@@@@@JJJJ.J.JJ........................@@@@@@@@@@@@


               ....................J@@@@@@@@@@@@@......JJJJJJ..........
               .....................J@@@@@@@@@@@@@@@@@@..JJJJ....JJ....
               ......@@.............JJJ@@@@@@@@@@@@..............JJ....
Here's the     ......J@JJJJ...J........J@@@@@@@@@..@JJJ@@....JJJ@JJJJ..
same image     ....@@JJ@@@@..JJ........J@@@@@@@@@..@J@@JJ......J@@@JJ..
in negative,   ....JJ@@@@J@J@@@@@J@....@@@@@@@@@@@@JJJ@JJ@@@@@@@@@@JJ..
for pc-monos:  ....JJ@@@@J@J@@@@@J@....@@@@@@@@@@@@@JJJ@@@@@@@@@@@@JJ..
               ..JJJJ@@J@@@@@@@@@@J....@@@@@@@@@@@@@@@@JJJJ@@@@@@@@JJ..
(The whites    ..JJJJ@@J@@@@@@@@@@J....@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J@@@@@@@@JJ..
just aren't    ..JJJ@@@@@@@@@@@@@@J....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJ..
very white!)   ..JJJ@@@@@@@@@@@@@JJ....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJ..
               ..JJJJ@@@@@@@@@J@J....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJJ..
               ..JJJJJ@@@@@@@J@JJ....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJJ..
               ..JJJJJ@@@@@@@J@..JJ..@@@@J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@....
               ..JJJJJ@@@@@@@JJ..JJ..@@JJJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@....
               ..JJJJJ@@@@@@@@@JJ..@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J....
               ..JJJJJJ@@@J@JJJJJ..@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJ....
               .....JJJJJJJ..JJJJ...JJJ...JJJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J......
               ......JJJJJJ.......................JJJJJ@J@@@@@@JJ......
               ........JJJJJJJJ@J...........JJJ@@@@@@@@@@@@@@@@........
               ........JJJJJJJJJ@JJ........J@@@@@@@@@@@@@@@@@..........
               ..........JJJJ@J@JJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@............



*********************
 ASCII anti-aliasing
*********************

The oddities of the ascii lettershapes, though, need not be purely
noise.  One can also view ascii as a palette whose elements combine
both linedraw and greyscale effects.  This might be thought of as
anti-aliased greyscale, and ought to allow at least doubled
resolution, both horizontally and vertically.  (I wonder how this
works on other screens?):


(((&(&(&(&(&(((&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(((((((((((((((((((((((@
((&(((&((&(&((@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&(((((((((((((((((((((@
(&(&((&(&&((@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((((((((((((((((@
((&(&(@&@&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&&(((((((((((((((@
&(((&&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(((((((((((((((@
(&(&(@@@&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@5::""=@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((((((((((((@
((&(&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@:::::::m88CCC8@@@@@@@@@@@@@@@@@&(((((((((((@
(&(&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@#88@@88b_::::::mm@9998C8@@@@@@@@@@@@@@@@((((((((((@
((@&@@@@@@@@@@@@@@@@@@#L""#58@@@)::..8<"_@@9>"C@@@@@@@@@@@@@@@@@@&(((((((@
(@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3::))::)@@:::  :Yh":::::C@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@m(((((
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@33:)::::(@@:::.   :"?::::C@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@((K((((
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3)::::::d@@|::.    ..::::C@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@((@(((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3J)::::/J@@|::..   ..:::(C@@@@@@@@@@@@@@@@@@@((@@&((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3J)::::6@C8:=)..   .:::::@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@33J):;;cO8::::.... :::::_@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@833O8mm@@m888mme_=;:::_@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@(((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@88OOOO:@@@88P":::::::w@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@(@((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@88OOJJ):::::::::::_@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@(&((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&&88888):::::__wm@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@@((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&&88888 @@@@@&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@&((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&8@888883 888888@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@&8&8888833 88888&@@&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@@

|@@@@@@@^^~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~^^@@@@@@@@|
|@@@@@@^     ~^  @  @@ @ @ @ I  ~^@@@@@@|
|@@@@@            ~ ~~ ~I          @@@@@|   Here's a superb white-on-black
|@@@@'                  '  _,w@<    @@@@|   anti-aliased image I just got
|@@@@     @@@@@@@@w___,w@@@@@@@@  @  @@@|   in the mail.
|@@@@     @@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@  I  @@@|
|@@@@     @@@@@@@@@@@@@@@@@@@@*@[ i  @@@|
|@@@@     @@@@@@@@@@@@@@@@@@@@[][ | ]@@@|
|@@@@     ~_,,_ ~@@@@@@@~ ____~ @    @@@|
|@@@@    _~ ,  ,  `@@@~  _  _`@ ]L  J@@@|
|@@@@  , @@w@ww+   @@@ww``,,@w@ ][  @@@@|
|@@@@,  @@@@www@@@ @@@@@@@ww@@@@@[  @@@@|
|@@@@@_|| @@@@@@P' @@P@@@@@@@@@@@[|c@@@@|
|@@@@@@w| '@@P~  P]@@@-~, ~Y@@^'],@@@@@@|
|@@@@@@@[   _        _J@@Tk     ]]@@@@@@|
|@@@@@@@@,@ @@, c,,,,,,,y ,w@@[ ,@@@@@@@|
|@@@@@@@@@ i @w   ====--_@@@@@  @@@@@@@@|
|@@@@@@@@@@`,P~ _ ~^^^^Y@@@@@  @@@@@@@@@|
|@@@@^^=^@@^   ^' ,ww,w@@@@@ _@@@@@@@@@@|
|@@@_xJ~ ~   ,    @@@@@@@P~_@@@@@@@@@@@@|
|@@   @,   ,@@@,_____   _,J@@@@@@@@@@@@@|
|@@L  `' ,@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@|

Here's a playful anti-aliased ascii font (3*3):

    !  i-, ,=_ :\  = - --= ,-, i i !   i ! / i   \  /
   i=: :=\ :   | ) |-  |-  | _ :_: :   | =:  :   !""!
   j t |_) Y_- :=' o-= o   Y-) ! ! i \-Y i \ =-- +  +

  = : ,-, i-  ,-, :-, ,-> ==- i i i i !  ! \ / i i <-=
  |\| [ ) :_) [ ) i_; "-,  |  | | \ / :/\:  =  ':'  /
  : + "=" |   "=t ! \ o_)  !  "="  +  !  ! j t  !  o-=

An anti-aliasing character palette should include these 'diagonals':
    JhjtY


A new anti-aliasing algorithm!

Happily, as I was working on this faq, I ran across Rob Harley
(robert@vlsi.cs.caltech.edu), who had some handy code for converting
b&w bitmaps according to a mapping like this:

  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
      ,   .   _   -   i   v   g   -   c   i   s   =   e   z   m

  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
  '   !   /   2   !   ]   /   d   /   (   /   K   Y   4   Z   W

  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
  `   \   |   L   \   \   )   G   !   t   [   b   +   N   D   W

  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
  ~   T   7   X   V   Y   Z   8   f   5   P   K   *   M   A   @

The most important factor in these assignments is not the letter
shape alone, but the overall pixel density.  On my Mac, these rows
form an approximate greyscale, from 2 pixels per char, to six:

2 _ivc=!/|\~
3 gjez2]/(YL\)t[+T7Vf
4 mdK4ZGbNDXY5P*
5 W8KMA
6 @           <-- remember, this choice varies widely: @#%&*

Theoretically, these substitutions could turn 22*80 ascii resolution
into 66*160.  See rec.misc for the sourcecode and further details.
Here's the output:

i`it)v|[[[[(//s+)`(-\\/JJgbdd@@@@@@@dmKK(c!(/-[2=/cct/!-v\!_L\)|
]-!/(!-)\L\)v|c5(!,!Ldd@@@@@@@@@@@@@@@@@@@dK/]!c\\\v|i\/cT\v((c-
]!`/v\//(-|t\VvcL!m@@@@@M@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@bLt\\|)c/2-vv)/it\.
--/-,\,\v\,|)/v/m@@@@@@K@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@bK!v!-( )-!.[/cT
//.\--'--|-/c(e@@@@@@@DD@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@s\\\\-||/v!c\.
-,-|\`||\-\/id@@@@@@@@N@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@b.),`-,-/c-`i
!,\!-!-!'!-!d@@@@@@@P[+~**AAA@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@b/./`c-/.\7-
--'.-- -/,id@@@*P!`   &nbbsp;      \'Z8@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@i.\\'.\.c
',`,`\'-,-J@@5`-           -- `-iYA@@@@@@@@@@b@@@@@@@@@_\-|-\c-
'. -.,`/.G@@K- `               - )7KM@@@@@@@@@@@@@@@@@@@c-----/
- `-  --i@@Ai   &nbssp;                -!ZZ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@b! \`|-`
 `-,'- G@@@[,                    '.D8K@@@@@@@@@@@@@@@@@@@[/-,-/.
-` .-/v@@@A)    &nbssp;                 -)ZdMd@@@@@@@@@@@@@@@@@@\' _\
- ` ,iVJ@@@!    &nbssp;                '-!(K5K@@@@@@@@@@@@@@@@@@[(/s[.
  - i\G@@@Z-                    ' ! -i55ZZ@@@@@@@@@@@@@@@@@)(4)`
 , -|b@@@@!\                     '  ` |-tYG@@@@@@@@@@@@@@@@XNYZ-
   tt@@@@A-,                        '  `)(d@@@@@@@@@@@@@@@@D)8A[
   )8@@@@@\                         ,-'-/Kd@@@@@@@@@@@@@@@@@KD@[
  ]]Z@@@@d|-              ,ii.c,, -.icLZKK@@@@@@8@K@@@@@@@@@(@8[
  KN8@@@@@( .i!vGG_      J4Kb8ZKb@bbK@d@88@@@@@@@b@@@@@@@@@@dK@-
 )/8K@@@K@b@dP~~~T4(    Jd@@7`___s@M@@@@MM8d@@@d@@@@@@@@@@@@LM8[
\!48@K@@@@8@@d*@@@bVi   bAKLY~~@@@@@@*ff/\NM8@@@@@@@@@@@@@@@db@[
,\\Kb@@@d@.~t` !*~!`.  -MA)    '~'.).` `,'K@@@@@@@@@@@@@@@@@AKb[
,`8M@@@@@@ -`,,gvZ``    A//-  ..c\+\`    i]d@@@@@@M@@@@@@@@@@@8[
i\@8@K@@@D              \!'             !iZ8@@@8A@@@@@8d@b@@@8M[
e8d5@@@@@@             '!-             '-)8@@@@@@@@@@@@@@@@@@M8i
8dZ8@M@@@@-             v  ,          ,\tK@@@@@@@@@@@@A@@@@@@Z2|
@b@AK@@@b@[              //           cctbA@@@AK@@d@@d@@@K@@@bmi
@@8@M@8@@@P-            -=/.         /iD8d@@@@@@@@@@@@@@A@@@d@@[
@8@@@MA@@@@\-      .   _)g2i        -((dKK@@@@@d@@@@d@@K@@@@@@K[
@@@bAK@@K@@)i     'c,,Kb@@bK       )X)Kb@M@@d@@@Mb@@A@d@@@@@@8@[
@K@b@@@@A@AA/i-     ~M@@@@Mc    .,\c=)D8d@@b@@@d@@@@@@@@@@8d@@A[
@@@@Mb@@@@@@('c\`     PPK((,i]v|-\-v)8XNAdMK@@@@@@@b@@MK@A@@@@@[
@@8@@MK@d@A@L!--c)s_, ,(ZsbLb@\`- .-N]/KM@@@@@@@d@@@A@@@@@@@@d@[
@@Kb@@@K@b@@@/-  !''~~Vff*N5f -` -,\))KK@@@@@@@MK@@d@@@M8d@b@@@[
@b@@@KAK@@@@@@2--    ,,_JJ/i)/- |/v)NK@8d@@@@@@@@@@8@@@@@@@@M@K[
@@8d@K@@@b@@@@@d!,   'VV\)\\)\7(-)4Jb@8@A@@@K@d@@@@@@@8@@@@@@@@[
M@@@@8@@K@Kb@@@d@v.       `-\\/v)88b@M@A@K@@M@@@A@@M@8@@A@d@8@M[
Zb@d@M@K@@@@@@@@@@m       -)!/stbb@b@@A@b@@@@@Kb@@@@@@@b@@@K@@@[
K@@d@@@@@d@M@8@@@@@Ks   ,-/vJD@@8d@K@@@@@@8@@@@@@@@@@MK@@@b@@M@[
tN@b@@d@d@M@@@@@@@@@@LL4JKd@A@@d@@K@@@@MK@@@@8@@@@@@@@@@@b@@@@@[
)NM@8b@@A@@@A@@@@@@@@@@@@@@A@@A@@8@@K@d@@@@M@@K@@K@A@@@8@@M@@@@[
(tMM@@@d@@M8@@@@A@@@@A@@@A@@@@@@@@@A@@@@8b@@8d@@@@@@@@@@@@@@@@M[
tNZ@@K@@@d@@@@A@@@@@8@@@/4N@@8@b@@d@@M@8@MK@M8@K@@@@@@d@@@@@@@@[
M/KA8@@@MA@@@M@@@@@@@@@@[|t*Z@N@@@@8@@M8ZAZZ@M@@@A@d@@@@@K@@@d@[
bYJ4M@@@@@@A@@@@@@@@@@@@D.\'(YKKZD@8dK@5A84YZ@dM@@@@@@@@@@@@d@@[
K5dM8@8d@d@@@@@@@@8@@@@@@..-!/))ZK5AK4)AY(/XY/Z@@@A@@@d@@@M@@@@[
Y8dNA@@AK@@d@@@b@@@@@@@@@L,-,\!]]\X(5)Z/7c\\t5/K@@@@@@@@b@@@@@@[
8M8@@@A@@@A@@8@@@@@@@@@KDLt! !,-|t'(-\\!,\/,\!ZJG@@@d@Md@@@G@@@[

=----------=-   ,!.   --=----=----=----=----=----=----=----=----=----=----=
Jorn Barger     j't   Anon-ftp to genesis.mcs.com in mcsnet.users/jorn for:
  <:^)^:<   K=-=:: -=->  Finnegans Wake, artificial intelligence, Ascii-TV,
 .::.:.::..  "=i.: [-'  fractal-thicket indexing, semantic-topology theory,
jorn@mcs.com  /;:":.\    DecentWrite, MiniTech, nant/nart, flame theory &c!
=----------= ;}'   '(, -=----=----=----=----=----=----=----=----=----=----=

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